Mi primer año como juez en competencias cerveceras

Este año, tuve el placer de comenzar mi camino fermentado como juez de cervezas en competencias cerveceras, y creo que lo inicié ¡excelentemente!: asistí a cinco copas en diferentes ciudades de México, conocí a gente reconocida en la industria de la cerveza, aprendí mucho ¡y la pasé genial! Me está gustando mucho esta nueva faceta de mi vida relacionada con la cerveza.

A continuación, te comparto mi experiencia y un poco de información sobre lo que considero se puede hacer para comenzar una carrera como juez de cervezas o Beer Judge. ¡Toma nota!

¿Qué es una competencia cervecera?

Una competencia cervecera es un evento en donde se catan y evalúan cervezas a fin de seleccionar las mejores y premiarlas: son un escaparate para promocionar la cerveza artesanal y la cultura cervecera. Al mismo tiempo, es una manera de que los cerveceros reciban una retroalimentación de sus cervezas.

La evaluación es una cata a ciegas, y es llevada a cabo por personas con experiencia (jueces)que conocen de estilos, el proceso de elaboración de cerveza, identifican defectos en una cerveza, etc.

¿Cómo se desarrolla la evaluación de una cerveza?

En la evaluación o juzgamiento de cervezas, se sigue una guía y se otorga puntuación de acuerdo a su:

  • Aroma
  • Apariencia
  • Sabor
  • Sensación en boca
  • Defectos / Off flavors
  • Impresión general

Cada cerveza recibe una puntuación por cada juez que la cató. En caso que los jueces que comparten mesa y que probaron la misma cerveza, difieran en muchos puntos, se debe llegar a un consenso. Y es aquí, cuando empieza la discusión y todo se vuelve múy interesante porque se comparten opiniones y puntos de vista, etc.

En América Latina y en Europa, los lineamientos que se siguen en una competencia cervecera, son los de la BJCP (Beer Judge Certification Program) y existe ya una App (Beer Award Platform) en la que se puede realizar todo en línea durante el evento. En Europa y en Asia, se siguen generalmente, parámetros de otras instituciones o asociaciones.

Duración de una competencia cervecera

Una competencia cervecera, generalmente tiene una duración de 1 a 3 días, y son organizadas por los mismos cerveceros o asociaciones de cerveceros. Existen competencias que pueden durar hasta semanas.

La jornada de evaluación, usualmente es de 9 am a 5-6 pm, con pausa para comer. ¡Es intenso!

Beneficios de participar como Juez en competencias de cerveza

  • Compartir conocimiento, experiencia y opiniones a los cerveceros que enviaron sus cervezas a la competencia. Esta retroalimentación se hace “a ciegas” y por escrito en la hoja de evaluación.
  • Se aprende y se conoce más sobre cerveza al compartir mesa y opiniones con jueces de diferentes partes del mundo. Esto, ayuda a abrir panorama y crear otros puntos de vista.
  • Se practica intensamente el ejercicio de cata de una cerveza, y por lo tanto, los sentidos del olfato y gusto se entrenan constantemente.
  • Se conoce gente con mucha experiencia en el mundo cervecero: jueces, cerveceros, beer sommeliers, autores de libros, etc. Algunas de estas personas, se llegan a convertir en amigos 🙂
  • Se viaja y se conocen nuevos lugares.

Mi experiencia:

Copa Cervecera del Pacífico

En mi caso, la primera competencia que tuve el honor de asistir fue la Copa Cervecera del Pacífico, en Ensenada B. C. en el mes de marzo. Tuve la fortuna de iniciarme y compartir mesa con Alex Ancona, Natalia Merino, Brian Trout, José Jiménez, Alberto Sandoval y Marcos Silva.

¡Gracias a José Eduardo Arce por la invitación y la oportunidad! En esta gran competencia, inicié mi camino como juez 🙂 CoCePa es una de las primeras competencias que se empezaron a organizar en México.

Aro Rojo

La segunda competencia, fue en Tampico, Tamaulipas, Aro Rojo. Ahí conocí a jueces de todos los continentes, algunas personas las conocía a través de Instagram y me dió mucho gusto conocerlas personalmente… y tomarme foto con ellas.

Algunas de las personalidades que conocí son: Ron Smith, Markus Raupach, a quien yo seguía desde ya hace muchos años, a Em Sauter, ilustradora y autora de libros, etc. El lugar donde se llevó a cabo la evaluación fue en un hotel muy bonito frente al mar.

Beer Wars

Una competencia realizada en mi ciudad natal, Ensenada, donde evalúamos cervezas artesanales casera y profesionales. Esta competencia fue organizada por el Club de Cerveceros Caseros de Ensenada, y se enfocó a evaluar dos estilos: American IPA y American Pale Ale.

Tuve el placer de compartir jornada de evaluación con: Cheché Arce, propietario y cervecero de Bruer; Alfonso Viloria, cervecero de Agua Mala; Jossue Verdugo de Amante Brewing; Ignacio Lomelí y Roberto Jiménez.

Copa Cerveza México

Una competencia llevada a cabo en la ciudad de Chihuahua, donde tuve la oportunidad de conocer a jueces de diferentes partes del mundo (USA, Polonia, Islandia, Japón, etc) y de compartir mesa con grandes personalidades de la industria cervecera: Michal Kopik, Paul Anderson, Ryan Brooks, Natalie Baldwin, Pablo Gómez, etc. A unos, ya los conocía de competencia anterior y me alegré de verlos de nuevo, como por ejemplo: Richie Castro, Natz Merino, Jessica Mi, Lucía Itañene, David Castro, etc. 🙂 ¡Una competencia excelentemente organizada!

Copa Baja

Se llevó a cabo en Mexicali, Baja California en el mes de noviembre. La mayoría de los jueces eran provenientes de Estados Unidos, muy reconocidos en el sector cervecero y con alto rango en certificación Cicerone y BJCP. Un evento muy bien organizado con atención a muchos detalles. Tuve el placer de conocer a Bradley Darner, Charles Porter, Jeffers Richardson, entre muchos otras personalidades. Además, reencontrarme con cerveceros reconocidos en México, como Nathaniel Smith de Agua Mala, Sergio Michel de Rámuri, Luis Héctor Váldez de Meta Brews.

¡Fue un gran evento! ¡La pasé increíble!

¿Qué hacer para convertirse en Juez de Cerveza?*

Es requisito mínimo tener experiencia en catar cerveza, conocer los estilos de cerveza, el proceso de elaboración de la cerveza y saber identificar off flavors, defectos en la cerveza. Es un plus si ya se cuenta con varios años en el sector cervecero, ya sea como home brewer, como cervecero profesional, como educador de cervezas, beer sommelier, etc.

Además, es muy muy importante contar con alguna certificación avalada por alguna institución o asociación cervecera. Considero que esto es decisivo. Ejemplos de certificaciones:

  • Beer Judge por BJCP. Existen diferentes rangos: Recognized, Certified, National, Master y Grand Master.
  • Cicerone Certification Program. También existen diferentes niveles: Certified Beer Server, Certified Cicerone, Advanced Cicerone, Master Cicerone.
  • Diploma en Beer Sommelier, la certificación más reconocida e importante es la otorgada por Doemens Akademie, Alemania. Sin embargo, también existen otras instituciones que la otorgan.
  • Experto en Tecnología Cervecera o haber estudiado para maestro cervecero en instituciones reconocidas como: Siebel Institute, Versuchs- und Lehranstalt für Brauerei en Berlin, Weihenstephan Universität

*Nota: esta es mi opinión. Cada comité organizador de cada competencia, muy probablemente tiene sus parámetros ya establecidos.

Hasta aquí mi experiencia sobre mi primer año como juez de cerveza, espero esta información les sea útil y los haya inspirado 😉 Si tienen comentarios o dudas, envíenme un mensajito.

Con José Eduardo Arce, ¡gracias por brindarme la primera oportunidad para iniciar en el camino como Juez de Cerveza!

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2 Comments Add yours

  1. Yazmin says:

    Aquí no hay manitas pero te doy un mega LIKE! Muy interesante 👍😃

  2. Bierlinerin says:

    Gracias!!!!! 🙂 😘

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